La medusa más grande del mundo

La medusa más grande del mundo es un animal que muy poca gente conoce,
esta primitiva especie se llama “La medusa melena de león ártica”Cyanea Capillata.

En este artículo de acuarios.casa te contamos todo sobre esta gigantesca medusa.

El ejemplar más grande fue descubierto en 1870 en las costas de Massachusetts, Estados Unidos.
Su diámetro era de 2,3 m y sus tentáculos medían 37 m de longitud.

Su nombre se debe a su aspecto físico, muy similar a la melena de un león. 

Esta especie de medusa, vive en las frías aguas del Ártico, aunque también han sido encontradas en el océano Atlántico y Pacífico.

La medusa melena de león vive a gran profundidad, entre 3000 y 6000 m en la zona llamada abisal.
Esa zona tan profunda, se caracteriza por la baja temperatura del agua, la escasez de nutrientes y la ausencia total de luz solar. Por este motivo, es difícil ver a esta especie de medusas, ya que rara vez se acercarán a las costas, aunque los investigadores indican que cuando están llegando al final de sus días, prefieren acercarse a aguas menos profundas.

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Esta medusa, es una de las especies más antiguas del mundo, se calcula que su origen se remonta a más de 650 millones de años.

A pesar de su tamaño, se alimentan de placton, de otras medusas pequeñas y de peces pequeños que quedan atrapados, por mala suerte, entre sus tentáculos. Para ingerir a sus presas, los tentáculos de esta medusa sueltan un veneno paralizante, que ayuda a la Cyanea Capillata a tragarlos.

Su movimiento, como en el resto de medusas, es lento y depende de las corrientes. Además su desplazamiento suele ser en vertical, ya que apenas puede moverse en horizontal. Debido a su gran tamaño, apenas se mueve, por eso son sus tentáculos son la única manera para poder alimentarse.

Las medusas melena de león tienen su época de reproducción en verano y otoño. Son asexuales, ellas solas pueden por sí mismas producir óvulos y espermatozoides, aunque suelen aparearse.

Esta gigantesca medusa tiene una esperanza de vida de un año y en los primeros días, la tasa de mortalidad es muy alta.

A pesar de su tamaño, sus picaduras no son mortales para las personas aunque provocan intensos dolores y picazón en la piel. De su picadura fueron víctimas 150 personas que sufrieron estas consuencias en el verano de 2010, cuando una medusa melena de león fue arrastrada por la corriente hacia la costa de los Estados Unidos.

Aunque sus picaduras no sean letales para las personas, si quedásemos atrapados entre sus tentáculos, con seguridad no lograríamos sobrevivir.

Esta medusa ha servido de inspiración para muchas historias de marineros. Fue representada como un monstruo, quedando inmortalizada en el cuento la Aventura de la Melena de León, de Sir Arthur Conan Doyle, como parte de El Archivo de Sherlock Holmes.

En cautiverio esta medusa la podemos encontrar en The Deep, en la localidad inglesa de Hull. Es la medusa más grande del mundo en cautividad, mide 36 cm de diámetro.

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